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联发科挑起手机八核战 借八核为LTE研发赢得缓冲时间

时间:2013-12-02 11:57来源:IT时报 作者:钱立富
去年,手机市场上“核战”硝烟弥漫,众多厂商竞相推出四核手机。在2013年岁末,手机“核战”再度爆发,八核手机成为众多手机厂商追逐的热点。

虽然参战主角是手机厂商,但点燃战争导火索的却是芯片厂商联发科,其在11月下旬推出了八核芯片MT6592,为手机厂商输送“弹药”。在分析人士看来,联发科此举意有所图,其在LTE芯片研发上落后于高通,而推八核芯片是让自己获得缓冲时机。

“八核手机”全面来袭

之前,手机厂商中只有三星一家推出了八核手机:S4,搭载的是其自家的Exynos 5410芯片(A7四核+A15四核),但是三星似乎并未将八核作为产品的卖点大肆宣传,因此八核手机在市场上并未掀起波澜。

真正将八核手机催热的则是联发科。早在今年7月,就传出消息称,联发科将在当月底发布其八核芯片MT6592,但是市场传闻落空。即使今年10月在举行的阿里云开发者大会上,记者询问联发科产品规划总监李彦辑何时会发布MT6592,李口风甚紧,只是称“年底前应该会正式推出。”

一个月之后的11月20日,联发科正式发布其八核芯片MT6592。这引起了国内厂商的极大兴趣,甚至还有几家厂商在抢MT6592的首发。11月21日,也就是联发科MT6592发布的第二天,手机厂商青橙在上海宣布推出搭载MT6592的全球首款真八核手机——青橙NX。差不多在同一天的同一时刻,卓普也在深圳举行发布会,推出同样是号称全球首款的真八核手机——小黑2。

这只是开始,华为、酷派、中兴等一线厂商也都将在今年底发布其八核产品。“我们将在12月发布搭载MT6592的7英寸超大屏智能手机,”酷派相关人士表示。

“从目前态势来看,八核手机时代正在开启,”半导体应用联盟高级分析师刘辉认为。

真八核、伪八核之争

联发科在发布MT6592时,称这是全球首款真八核芯片,青橙、卓普两家手机厂商在推出八核手机新品时,也都称是真八核手机。既然有真,那就有伪,那伪八核指谁呢?

答案是三星。“Exynos 5410处理器虽然有八颗核心,4个低功耗低性能A7核心和4个高性能高功耗A15核心,但是八颗核心不能同时开启运行,”刘辉说道。举例形容来说,当人们进行打电话、发短信等一般操作,处理器会分配四颗A7核心来运行,当手机玩大型游戏时,则由四颗A15核心来工作,通过这样的分配来实现手机的低功耗和高性能。

联发科之所以称自己的MT6592是真八核,原因是其内含的8个A7核心能同时开启运行。不过出于功耗方面的考虑,MT6592也具备自动电压调频技术,可以根据任务进程需求来开启或关闭一些CPU核心。

不过在手机中国联盟秘书长王艳辉看来,这种“真八核”、“伪八核”之争并无多大意义。“三星Exynos 5410同时运行8个核心没有多大意义。假如八个核同时运行的效果是10分的话,那么4个A15就能占到9分,4个A7只能占1分,A15是ARM高端内核。”王艳辉表示,如果想要高性能,那就运行4个A15,如果想低功耗,那就4个A7,同时运行效率提升很小。

“真八核现在来看是宣传手段,”王艳辉直言。

联发科的算盘

联发科推出了八核芯片MT6592,老对手高通似乎仍非常淡定,没有透露出要推八核芯片的意愿。

同样是在11月,高通发布了骁龙800系列中的下一代移动处理器——骁龙805处理器,这款处理器仍是四核产品。就此前高通高层的表态来看,对八核产品一点也不热衷,此前高通的一位高层甚至称:“不能把八个剪草机发动机组装到一起就说它是 8 缸的,这完全没有任何意义。”

联发科热衷,高通冷淡,对待八核芯片的态度上,双方差异明显。在王艳辉看来,这和双方目前所处的市场环境和侧重点不同有关。

明年将是国内的LTE元年,高通是绝对的主角,而联发科在LTE芯片的研发上起步较晚,“可能要到明年下半年才会量产。”对于联发科来说,不可能忍受这大半年的空档期,自己没有影响力的产品上市。“所以推出八核芯片是很自然的事情,对联发科来说,也是缓冲之计。”王艳辉表示。

同联发科不同,高通则将注意力放在64位处理器上,已经将64位处理器列入规划范畴。“从产业发展趋势来看,64位肯定是未来发展方向,一开始也不会推八核,而是从双核、四核开始。32位的八核处理器只是短期内的热点。”王艳辉表示。

联发科之所以目前没有将注意力放在64位处理器上,也是和大环境有关,能支持64位的安卓5.0可能要到明年下半年才会推出。从这一角度来说,联发科推八核处理器是在恰当时间作出的恰当之举。

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高通被反垄断调查牵扯到TD-LTE

高通被国家发改委发起反垄断调查,无疑是本周通信业界的最大新闻。按照高通方面的说法,发改委并未透露高通为何遭到调查。而在分析人士看来,这和国内4G上马以及专利费有密切关系。

“在3G时代,政府部门为了推动TD-SCDMA的发展,曾与高通达成协议,TD手机可以不缴纳高通专利费。现在4G要来了,TD-LTE即将上马,当然希望高通能有所妥协,这可能是发改委发起反垄断调查的一方面原因,”王艳辉表示。

另外,3G时代高通针对每部WCDMA手机大约收取售价5%的专利费,据传目前高通对LTE终端的专利收费在4%左右。王艳辉认为,在4G上,高通的专利总量并没有3G时代那么明显,收取4%的专利费是否合理,也是发改委反垄断调查的原因之一。

再者,高通被反垄断调查的原因可能在于其LTE芯片的定价上。从中国移动今年的TD-LTE终端招标情况看,高通成为最大的赢家。联发科、展讯的TD-LTE芯片量产还需时日,还未形成充分竞争,高通面临的定价压力较小,因此不排除发改委针对高通的高定价发起反垄断调查的可能。

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